科学家估计在银河系中至少存在36个智能外星文明

最后编辑于 2020年06月18日 科技

抬头满天繁星,低头思考人生,人类一直在探索着外星文明。一些惊喜,比如不清晰的UFO视频、来自宇宙深处的FRB信号,会不时见诸报端,激起一阵喧嚣,然后就没有然后了。宇宙中到底有没有外星文明?朝闻道,夕死可矣,然而不能也。

虽然人类的科技能力有限,但是想象力还是可以的。最近,诺丁汉大学的天体物理学教授Christopher Conselice就通过天体生物学哥白尼极限(Astrobiological Copernican Limit),推算出了在银河系中至少存在36个智能外星文明,这些文明能够向外发射信号、进行通信。但由于每个外星文明之间的距离平均为1.7万光年,彼此之间互相发现和进行交流基本上是不可能的,太远了。

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Astrobiological Copernican Limit,具体又叫做The Astrobiological Copernican Weak and Strong Limits,天体生物学哥白尼弱极限和强限制,也即形成生命的条件,涉及银河系恒星形成的时间、金属性含量和分布、是否有类地球行星等。弱限制要求的条件低一些,一个星球要形成生命,需要50亿年的时间,或者更多的时间。强限制要求的条件高一些,一个星球能在45亿至55亿年之间形成生命,就像地球。

如果在银河系真的发现了外星文明,说明这些文明存在已久,对我们的存在和发展是好事儿。如果没有发现外星文明,则说明很有可能存在着一个大过滤器,对发展不是啥好事儿。所以寻找外星文明也是在发现我们人类自己的未来和命运。

天体物理学杂志:
The Astrophysical Journal

Tom Westby和Christopher Conselice在天体物理学杂志上的文章:
The Astrobiological Copernican Weak and Strong Limits for Intelligent Life

诺丁汉上的文章:
Research sheds new light on intelligent life existing across the Galaxy

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