好奇号火星车的自拍照

perseverance    2020年11月23日

好奇号火星车(Curiosity Mars rover),由NASA在2011年11月26日发射升空,并于2012年8月6日登陆火星,任务是探测火星上的生命元素,钻探一些岩石样品送回地球。好奇号是一辆核动力驱动的火星车,目前也是世界上最贵的一辆车,因为这个项目耗资据说达到26亿美元。什么劳斯莱斯啊、兰博基尼啊、法拉利啊,在好奇号面前就是个渣渣,尽管好奇号的速度比不过它们。

好奇号使用自身机器臂上的一个叫做Mars Hand Lens Imager的摄像机拍摄的自拍照:
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Image credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS

从图中可以看见,好奇号整体还是基本完好的,只是长期接触地面的车轮已经有些残破了,毕竟在火星上行驶了8年的时间。就火星上坑坑洼洼到处都是裸露岩石的样子,这些车轮破损成这样也是意料之中的事儿。

好在,好奇的下一任马上就要着陆火星了。在2020年7月30日,NASA在卡纳维拉尔角航天基地发射了一枚宇宙神五火箭,搭载了毅力号核动力火星车(Mars 2020 Perseverance Rover)。毅力号将于2021年2月18日着陆火星,它的任务是寻找能够支持微生物生命的环境,尤其是岩石中保存下来的过去可能存在的微生物生命的迹象,并收集一些岩石心和土壤的样本。

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Image credit: NASA Jet Propulsion Laboratory

NASA的文章:
Curiosity's Selfie at the 'Mary Anning' Location on Mars