宇宙演化到最后是什么样子?

jercos    2021年1月17日

人类的知识在认识宇宙的过程中进步,尽管未知宇宙全貌,甚至了解的连沧海一粟都不如,但在一个有限的时间和空间里,发现了世间万物皆是循环往复的天地至理。周而复始,一茬又一茬,生生不息。有生命的如此,没生命的也如此,包括浩瀚无边的宇宙。

只不过宇宙的时间和空间实在是太大了,人类根本无法完整观察,只能根据各种观察来推测。致密炽热的奇点、宇宙大爆炸、热寂、量子涨落,这些都太神奇了。奇点来自哪里?怎么还会有量子涨落呢?这些太过宏大。因为不懂,所以神奇。

对于恒星和行星的生命旅程来说,还稍微容易理解一点,毕竟有很多观察到的数据。在它们最后的时刻,即数十亿年之后甚至数百亿年之后,恒星由于自身燃料的燃烧完毕,会变的逐渐枯竭,行星则会慢慢减缓直到完全停止。恒星的燃料主要是氢,当恒星燃烧尽了所有的氢时,内部收缩坍塌,外层脱落离开,最后变成一个白矮星(white dwarf)。物理学家认为,在白矮星的生命最后,它会发生极其亮眼的爆炸。当所有的恒星都燃烧殆尽,宇宙将变成一片黑暗的空间,广阔、寒冷、寂静。

NASA的哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)在2002年的一张照片中发现了银河系中最古老的燃烧殆尽的恒星。真是美丽,寒冷寂静的美丽。

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Image Credit: NASA and H. Richer (University of British Columbia)