Great by Choice, Return on Luck

Luck    2021年1月18日

《Great by Choice》这边书的核心表达了这样一个概念:Great by Choice, Return on Luck。即选择成就伟大,成功来自从运气中获得的巨大回报。这边书的作者是作者是Jim Collins 和 Morten Hansen,他们通过调查了75家大公司的历史发展数据,发现每个公司都有或大或小或多或少的运气,但最终决定公司优秀的却不是获得运气,而是从运气中获得巨大的回报。

人生中的很多事情我们无法选择,因为手里的牌有限,且大多时候都是烂牌,但很多事情的结果却来自于我们曾经的选择。也就是说,未来的我们是否成功很大程度上取决于现在手里的烂牌,因为烂牌影响我们的选择,而选择影响未来。在一个充斥着不确定、混乱和运气的世界中,想要成就伟大一定是来自选择。

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越是能从运气中获得巨大的回报,越是能够捕获更多的运气,优秀的人一定是会选择的人、从运气中获得了巨大回报的人,作者在书中列举了微软创始人比尔盖茨(Bill Gates)的例子。

为什么比尔盖茨能成功?是他的运气吗?运气只是其一,选择乃是其二。比尔盖茨是那个时代唯一在美国中上层阶级家庭中长大的人吗?比尔盖茨是1950年代中期出生的唯一进入中学并可以使用计算机的人吗?比尔盖茨是唯一在1970年代中期上过拥有计算机的大学的人吗?比尔盖茨是唯一阅读《流行电子》(Popular Electronics)文章的人吗?比尔盖茨是唯一一个会BASIC编程的人吗?这些都不是。

当时的哈佛大学,斯坦福大学,普林斯顿大,耶鲁大学,麻省理工学院,加州理工学院,卡内基梅隆大学,伯克利大学,加州大学洛杉矶分校,芝加哥大学,佐治亚理工学院,康奈尔大学,达特茅斯大学,南加州大学,哥伦比亚大学,西北大学,宾夕法尼亚大学,密歇根大学,有太多懂数学和计算机的专家了。

而且BASIC编程语言是达特茅斯大学的教授John Kemeny 和 Thomas Kurtz等人开发出来的,在1964年正式发布。在1975年的时候已经广为人知,并应用于学术界和工业界,很多计算机专业的学生都有BASIC知识。

也就是说,当时的好运气,大家都基本都有。但是只有比尔盖茨抓住了机会,辍学背叛父母,搬到新墨西哥州的阿尔伯克基(Albuquerque, New Mexico),与伙伴保罗艾伦一起为Altair 8800电脑设计编写BASIC编辑器。夜以继日敲代码、调试、交付。能做这种事儿的人很多,但只有比尔盖茨他们选择去做了。这个BASIC版本就是后来的Microsoft BASIC,也是MS-DOS操作系统的基础,而后者正是微软早期成功的关键。

Great by Choice, Return on Luck。