太阳系究竟有多大?看这两张图

星际流浪者    2021年5月15日

NASA在1977年和2018年各发射了一艘宇宙飞船,旅行者1号(Voyager 1)和旅行者2号(Voyager 2)。如今这两艘宇宙飞船都早已穿过日光层进入了遥远的星际空间。

日光层,heliosphere,一个依靠太阳产生的粒子和磁场的保护气泡。星际空间,interstellar space,宇宙星体与星体之间的空间。

旅行者1号和旅行者2号两者距离太阳外围的奥尔特云(Oort Cloud),还差的极其遥远。奥尔特云主要部分的内部边缘距离太阳可能接近1,000 AU,而外部边缘距离太阳估计约为100,000 AU。AU是Astronomical Unit,表示天文单位,是指从地球中心到太阳中心的平均距离,每个AU是149,597,870,700米,大约是1.5亿公里。

旅行者1号和旅行者2号到达奥尔特云的内部边缘大约需要300年,而越过它可能需要大约30,000年。当然,旅行者1号会先到达。

下面两图的比例尺以天文单位AU表示,长度并不是线性的,而是10倍一个增长,即超过1 AU的每个相同的距离刻度代表着前一个距离的10倍。

2013年时旅行者1号在宇宙中的位置:
1024.com
Credit: NASA/JPL-Caltech

2018年时旅行者2号在宇宙中的位置:
1024.com
Credit: NASA/JPL-Caltech

NASA的文章:
Oort Cloud and Scale of the Solar System (Infographic)