电动垂直起落飞机创业公司Opener

eVTOL    2021年9月5日

eVTOL vehicle,英文全称是electric vertical takeoff and landing vehicle,即电动垂直起落装置,主要指飞机装置。eVTOL飞机是当今科技的又一个突破性应用,不同于普通的载客飞机,eVTOL飞机一般都是轻盈小型的,大部分都是单座飞机,座位多的也最多几个人。

其中Opener就是一个eVTOL领域的创业公司,位于加州的Palo Alto,他们研发的电动垂直起降飞机叫做BlackFly,是世界上第一架超轻型固定翼两栖型eVTOL飞机,单人单座的。单座飞机的好处是不需要美国联邦航空局的证书即可运行。为啥不叫做飞行汽车?因为这个飞机没有轮胎,不能在公路上驾驶。

Opener的创始人及CEO是Marcus Leng,一个颇具传奇的哥们。Marcus Leng很小的时候就对航空的产生了浓厚的兴趣,18岁的时候获得了休闲飞行员执照(Recreational Pilot Licensee,简称RPL,这是个执照以入门体验为主,下个执照是私人飞行执照PPL,即Private Pilot License)。在1983,Marcus Leng从多伦多大学获得机械工程学位,之后到公司任职。到了1986年,他成功创建了一家制造公司,后来把公司卖掉套现,从此不差钱了。

出于对航空的热爱,Marcus Leng开始深入研究飞机设计,并意识到融合技术有可能彻底改变航空旅行,领悟到这一点之后,他开始了解电池、电动机、控制器、碳纤维等等航空相关的技术,发现现阶段的技术积累,已经可以生产全电动垂直起降个人超轻型飞机,即eVTOL。

在2011年10月5日,Marcus Leng在自己家的院子里制作了eVTOL的概念机,这些也离不开他自己的研究和创新。在2014年,他制造出了BlackFly第一代机,BlackFly v1。此时,Marcus Leng意识到时机已经成熟,想要做大做强,必须加速了,于是搬到了美国的Palo Alto,这里有更多的高科技和人才。

果不其然,BlackFly先进的设计和清奇的创新,吸引了很多热衷新鲜事物的投资人,其中就包括谷歌创始人之一的Larry Page。在2018年,Larry Page投资了Opener。起点可以在车库、院子,但要真正发展,还是得到大舞台,得到产业链成熟和人才聚集的地方。

1024.com
Image from: Opener

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Opener官方网站:
https://www.opener.aero/