哈勃太空望远镜发现了一颗最遥远的恒星Earendel

Wormhole    2022年4月5日

哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)和以色列研究人员合作,根据在2018年的宇宙光源数据,在早期星系中的星团发现了迄今为止距离地球最为遥远的一颗恒星,被称之为 Earendel,晨星(Morning Star)的意思。Earendel的质量估计至少是太阳质量的50倍,它的亮度是太阳的数百万倍,是遥远宇宙中超级巨无霸般的天体存在,只是因为太遥远看上去几乎微不可见。

根据宇宙大爆炸后产生的宇宙微波背景辐射的观测分析,天文学家们得出宇宙的年龄约为138亿年。恒星 Earendel 距离地球有多远呢?它的光需要129亿年才能到达地球,也就是说,哈勃望远镜现在看到的 Earendel 的光,是在它大约10亿岁的时候发射出来的。由于宇宙大爆炸产生的膨胀,Earendel 的光是有红移(red shift)的。红移是指随着宇宙的膨胀,来自遥远物体的光在向我们传播时会转移到更长、更红的波长,即波长变长、频率降低,本质是电磁辐射频率降低。

在非常非常遥远的距离上,数百万颗恒星的光混合在一起,整个星系看起来就像一个小光点。Earendel 就在星系团的附近,排列的星系团的质量扭曲了空间结构,形成了一个强大的自然放大镜,扭曲并大大放大了来自其背后远处物体的光,至少放大了几千倍,这使得科学人员可以进行早期宇宙时代的研究。

Earendel的位置: 1024.com
Credits: NASA's Goddard Space Flight Center

NASA的文章:
Record Broken: Hubble Spots Farthest Star Ever Seen