罗塞塔石碑 Rosetta Stone

Atlaverse    2022年5月8日

世界上有几块石头非常著名,这些石头既不是蓝钻也不是粉钻,而是历史上流传下来的刻有铭文的石碑。其中收藏在大英博物馆的罗塞塔石碑(Rosetta Stone)就是这样的一块石头,它是现代人破解古埃及象形文字的唯一的一把钥匙。

1799年7月15日,拿破仑手下的士兵正在尼罗河三角洲上一个称为罗塞塔的港口城镇的郊外构筑圣朱利安要塞,为法国和奥斯曼帝国之间的阿布基尔的战争做准备,在挖掘地基时,他们意外的挖到了一块黑色的大石头,并被送到了拿破仑设在埃及开罗的研究所。这块石头依据发现的地点是罗塞塔而命名为罗塞塔石碑。

1801年,英军打败了拿破仑的军队,在埃及的法军将罗塞塔石碑藏在一艘小船上准备偷渡回欧洲,但半路上小船被英军截获,罗塞塔石碑落入英军手中,并在1802年时被运抵英国,英国国王乔治三世捐给了大英博物馆。如今罗塞塔石碑位列大英博物馆(British Museum)的镇馆之宝,很多游客来这里就是为了一睹这块著名的石头。

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Image credit: British Museum

罗塞塔石碑的上中下部分,分别用不同的文字铭刻了一段关于国王的官方信息。上面是14行古埃及象形文字(Hieroglyphic,又称为圣书体,代表献给神明的文字)。中间是32行埃及草书文字(Demotic,又称为世俗体,是当时埃及平民使用的文字)。下面是54行古希腊文字(代表统治者的语言,当时的埃及处于亚历山大帝国的统治之下,必须有希腊文的文字)。铭文用三种不同的文字表达了相同的意思,因此学者们可以通过阅读古希腊语,进而破译上面的古埃及象形文字。

英国物理学家 Thomas Young 是第一个破解罗塞塔石碑上象形文字的人,写下了埃及语言的声音,托勒密。之后法国学者 Jean-François Champollion 也破解了一些埃及语言的声音。

完整的罗塞塔石碑内容的翻译,见这里:
TRANSLATION OF THE ROSETTA STONE

参考文章:
Everything you ever wanted to know about the Rosetta Stone