2018年的11个太空大事件

1、Return to Mars,回到火星。NASA的InSight着陆器于11月26日降落火星,进行为期两年的研究任务。上次降落火星的是2012年的好奇号火星车。

2、Mysterious vistor,神秘访客。一个形似雪茄的物体Oumuamua,在太阳附近掠过。有人说它可能是一个外星人的太空船,因为外表看着确实像。

image credit: ESO / M. Kornmesser

3、Space rock rendezvous,相遇太空岩石。NASA在2016年9月8日发射的OSIRIS-REx太空舱,在2018年12月3日靠上了一颗叫做Bennu的小行星,并且在该小行星上面探测到了水,采集的样本将于2023年返回地球。

4、Mighty booster debut,强大的助推器。今年2月6日,Elon Musk的SpaceX使用重型猎鹰助推器Falcon Heavy,将一辆红色的特斯拉跑车Roadster送到了太空。

5、Bon voyage, Voyager 2,旅行者2号,祝你一路平安。12月10日,旅行者2号宇宙飞船Voyager 2,离开了日光层(heliosphere,一个依靠太阳产生的粒子和磁场的保护气泡),进入了星际空间(interstellar space)。第一个进入星际空间的是NASA在1977年发射的旅行者1号Voyager 1,它在2012年进入星际空间。

6、Ice on the Moon,月亮上的冰。在月球的北极和南极探测到冰。

7、New planet hunter,行星猎手。4月18日,太空望远镜TESS通过SpaceX的猎鹰9号火箭发射升空,用于寻找大约2000万颗恒星的轨道系外行星。

8、Touch the sun,触摸太阳。8月12日,NASA发射了一个太阳探测器Parker Solar Probe,前往探索被称为日冕(Corona)的太阳大气的超热区域,日冕温度达2400华氏度。Corona让我想起了啤酒科罗娜,原来科罗娜是日冕的意思。

9、Underground lake on Mars,火星上的地下湖。依据欧洲航天局的火星快车太空舱(European Space Agency's Mars Express spacecraft)传回的火星南极的图像,意大利研究人员认为该地区的冰层下方约一英里处,存在着一个地下湖。

10、New era in human spaceflight,太空新时代。8月份,NASA宣布宇航员将乘坐波音和SpaceX制造的新胶囊(new capsule)飞往太空站。

11、Habitable Moon,宜居的月亮。这里的月亮指的是土卫二,Enceladus。科学家表示在土卫二上发现了复杂的有机分子。

该文的作者是Nbcnews的科技编辑Denise Chow,英文原文如下:

It was a big year in space. Here are the top 11 stories of 2018

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