通过太阳系的物体Oumuamua实际上可能是一艘太空侦察船

最后编辑于 01月13日 科技

Oumuamua是历史上观测到的第一个通过太阳系的物体,而且是太阳系之外的物体。

2017年10月19日,加拿大天文学家Robert Weryk使用夏威夷的哈雷卡拉天文台(Haleakala Observatory)的Pan-STARRS望远镜发现了Oumuamua,当时它距离地球3300万公里。在夏威夷语中,Oumuamua的意思是"第一个遥远的信使"。

Oumuamua在经过太阳、靠近地球之后,以每秒26万公里的速度,往离开太阳系的方向迅速飞去。很多人认为这个星际旅客只是一个小型的彗星、或者是一个小行星。下图是Oumuamua的飞行轨迹重建:


image credit: NASA/The Economist

不过,哈佛大学天文学系主任、以色列天文学家Avi Loeb(又叫做Abraham Loeb)认为Oumuamua实际上可能是一艘太空侦察船,是来自太阳系之外的一个侦察兵。

Oumuamua被观测到,在其绕轴旋转8个小时期间,它的亮度变化了10倍,而我们熟悉的所有小行星的亮度最多变化3倍,假设光反射恒定,那么这意味着它的长度至少是其厚度的10倍,这种形状很极端。


image credit: ESO / M. Kornmesser

在2017年Oumuamua靠近太阳系内部时,它产生了加速,而太阳的引力并不能解释这种加速。如果Oumuamua是彗星,也说不通,因为Oumuamua的背后并没有彗尾。

Avi Loeb能想到的唯一假设,就是Oumuamua可能是使用了太阳帆(solar sail)的太空船。太阳帆可以依靠太阳辐射压力作为动力,即通过反射光向前推进而不是依靠燃料。Avi Loeb通过计算太阳帆在太空物体中引起的加速度,发现与Oumuamua的加速度一致。

为什么Avi Loeb想到了太阳帆?因为在2016年,俄罗斯投资人Yuri Milner、Facebook创始人Mark Zuckerberg联合英国物理学家霍金一起建立了Breakthrough Starshot,即突破摄星项目,Avi Loeb正是该项目的科学主任。该项目计划利用太阳帆,把邮票大小的纳米小型太空飞船加速到光速的五分之一,发射到邻近的恒星系进行探索,并发回照片。


image credit: Breakthrough Starshot

Avi Loeb还通过Breakthrough Starshot之前的项目Breakthrough Listen的射电望远镜,对Oumuamua进行了声音探听,希望能发现点什么,但是一无所获,没有任何声音。不过没声音并不表明Oumuamua真的只是一块石头,也许Oumuamua是刻意隐藏,并且有更高级的通信方式把信息发出去,比如光。如果真是这样,那我们落后的就如同原始人了。

一种可能是,Oumuamua是一艘被遗弃的太空飞船,漂浮在太空中,漫无目的的流浪着,碰巧进入了太阳系。另一种可能是,Oumuamua是一个太空漂流瓶,是外星文明向各个恒星系扔出的探测器。就像我们向太阳系外发射的旅行者1号(Voyager 1)和旅行者2号(Voyager 2)。

Oumuamua来了,又走了,没搭理我们。

不知道下一个星际漂流瓶,什么时候来到地球。

Avi Loeb在以色列国土报Haaretz上的一篇文章中,表达了自己对Oumuamua的想法,不过该文章需要注册和付费才能看:
If True, This Could Be One of the Greatest Discoveries in Human History

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