未来10年内有可能找到太阳系第9个行星

最后编辑于 2019年03月12日 科技

太阳系目前共有8个行星,水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星。冥王星已不再被认为是行星,而是一颗矮行星(dwarf planet)。

最近,有天文学家在物理报道(Physics Reports)上发表了一篇研究文章:第9行星假设(The Planet Nine Hypothesis)。根据该研究,人类在未来10年内有可能找到太阳系第9个行星。文章的作者是Konstantin Batygin、Fred C. Adams、Michael E. Brown、Juliette C. Becker。其中Konstantin Batygin在1986年出生于俄罗斯的莫斯科,现在是加州理工学院行星科学的助理教授,是一位相当年轻有为的天文学家。

证据就是,根据过去二十年的观测,在海王星轨道外黄道面附近的柯伊伯带(Kuiper Belt)中,那些围绕太阳运行的冰冷的物体,许多具有高度椭圆形的轨道。但其中有些物体的轨道明显不同于其它物体,有的倾斜,有的反方向。这些现象仅靠海王星和其它已知行星是无法解释的,显然存在着其它大型物体的引力。

海王星之外的物体具有高倾斜度:

Image From:The Planet Nine Hypothesis

Konstantin Batygin在考虑到所有的可能性之后,认为极可能存在着第9个行星,并且该行星的质量可能是地球的5到10倍、轨道可能倾斜太阳系平面的15至25度、距离太阳是地球的400到800倍。

尽管仍然有误判的概率,但还是希望能发现这颗新的行星。

柯伊伯带中物体的轨道:

Image From:The Planet Nine Hypothesis

在arxiv.org上的文章:
The Planet Nine Hypothesis

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