GTC在宇宙中发现了一个新的爱因斯坦十字架

最后编辑于 2019年03月26日 科技

GTC,即加那利大型望远镜,是西班牙语Gran Telescopio Canarias的简称。GTC口径10.4米,是目前世界上最大最先进的一个光学望远镜,位于西班牙加那利群岛最西北端的火山岛,拉帕尔玛岛上(La Palma, Canary Islands),由加那利群岛天体物理研究所(Instituto de Astrofísica de Canarias)管理。

爱因斯坦十字架,Einstein Cross,是爱因斯坦广义相对论所预测的光学现象。根据该理论,光在前进的途中如果靠近一个星系,则光的轨迹会发生偏差,就像通过玻璃透镜的光线会产生偏差一样。这种现象就被称为引力透镜(gravitational lens),它改变了观察到的远处物体图像的大小、形状和强度。

也就是说在大的宇宙背景下,在宇宙中前进的光都是弯曲的,只是弯曲的程度不同,有的可以观察到,有的微乎其微。

GTC发现的这个爱因斯坦十字架,编号为J2211-0305。天文学家在把哈勃太空望远镜的图像与GTC的光谱观测结果结合研究后,确定这是一个典型的爱因斯坦十字架。

下图就是J2211-3050。图中ABCD中间黄色的点充当了透镜,实际上是一个椭圆星系。ABCD的四个蓝色的点,属于同一个光源,该光源位于椭圆星系的背后,是一个非常年轻的星系,而不是以往发现的类星体。


Credit: Hubble Space Telescope, Instituto de Astrofísica de Canarias

天文学家推测该椭圆星系的距离大约为70亿光年,它背后光源的距离至少200亿光年。

GTC:
http://www.gtc.iac.es/

Instituto de Astrofísica de Canarias:
http://www.iac.es/

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