合成第一张黑洞照片的MIT姑娘Katie Bouman

最后编辑于 2019年04月12日 科技

科学的发展没有尽头,但是想要突破科学的界限,哪怕是提升那么一点点,都困难无比。有时候几十年毫无头绪,有时候灵光一现有了办法。

4月10日,一张用计算机合成的黑洞Black Hole照片在社交网络上开始传播,因为这是人类历史上的第一张黑洞照片,为超大质量黑洞的存在提供了有力的证据,正如爱因斯坦广义相对论(Einstein's general relativity)所预测的那样,证实了爱因斯坦的相对论的正确性。


Image Credit: EHT Collaboration,ESO

这张照片的数据观测于M87星系(Messier Galaxy M87),该星系位于室女星系团(Virgo galaxy cluster)中。照片显示了一个红黄色的明亮的光环,显示出黑洞周围有强烈的重力作用,科学家称这个黑洞距离地球有5500万光年,质量是太阳的65亿倍。

黑洞数据的拍摄使用了事件地平线望远镜(Event Horizon Telescope, EHT)。EHT是由分布在地球各处的多个地面射电望远镜(radio telescope)组成,形成了一个地球大小的虚拟望远镜,具有很高的灵敏度和分辨率。


Image From: eventhorizontelescope.org

拍摄这张黑洞照片的是一个超过200名研究人员组成的团队,成员包括Abraham (Avi) Loeb、Sheperd Doeleman、Ramesh Narayan、Andrew Strominger、Shing-Tung Yau、Peter Galison等,甚至还有已经驾鹤仙去的物理巨擘Stephen Hawking。


Image From: bhi.fas.harvard.edu

研究人员把这些射电望远镜收集到的数据拼接在一起,最终合成了黑洞照片。

为这个黑洞付出努力的详细人员名单,他们都值得点赞:
https://bhi.fas.harvard.edu/our-people

合成照片使用的算法叫做"Continuous High-resolution Image Reconstruction using Patch priors",这个高分辨率图像重建算法的创建者是一个姑娘,叫做Katie Bouman,今年29岁,是麻省理工学院的电子工程和计算机科学专业的研究生。


Image Credit: Katie Bouman

2016年Katie Bouman在TED演讲,如何拍摄黑洞照片:
https://www.ted.com/talks/katie_bouman_what_does_a_black_hole_look_like

EHT:
https://eventhorizontelescope.org/

欧洲南方天文台(European Southern Observatory, ESO)上的文章:
Astronomers Capture First Image of a Black Hole

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