一颗恒星穿过太阳系会发生什么?

太阳系很大,然而太阳系所在的银河系更大。银河系即The Milky Way,是一个直径约为15万至20万光年的螺旋星系,有数千亿颗恒星和大量的星团、星云以及各种星际气体和尘埃。太阳系就位于银河系的一条叫做猎户座旋臂(Orion Arm)的内缘,距离银河系中心的距离大约是2.6万多光年。


Image credits: NASA/JPL-Caltech

太阳并不是静止的,它随着银河系进行移动,绕银河系中心旋转一周的时间大约为2.4亿年。也就是说,太阳正在带领着太阳系中的众多行星等天体在宇宙中蒙眼狂奔。在太阳移动的前方有没有什么物体也不知道,知道了也没用。

那么,万一前方有一个庞然大物,太阳系或地球会发生什么?

一切皆有可能。

一个叫做Andrew Webb的英国哥们,就模拟了这种太空中狭路相逢的情况,让大家知道如果一颗类似太阳的恒星穿过太阳系会发生什么。


Image credit: Andrew Webb

根据模拟计算,当这个颗恒星闯过太阳系时,首先会"吃掉"木星,其实就是木星被吸引撞击到这个颗恒星上。地球则会和太阳说再见,它会被这颗恒星捕获,以后就跟着这颗恒星混了。土星也会被这颗恒星吸引,但是不是被捕获就不知道了,因此土星很有可能会被甩入星际空间,不知道跟谁混。

水星、金星和火星会受到扰动,并且改变轨道,但仍然会留在太阳系内。

地球比火星更靠近太阳,不知道为什么地球会被恒星捕获而火星留了下来。地球更换恒星的过渡期间大约为100天,这期间地球没有夜晚,会有两个恒星在身边,也就是两个太阳。不过地球的新轨道并不算太糟糕,而且新的一年会是350天。

至于地球上的人,在这个期间,将会遭受什么,不敢想象。。。

月亮将会怎样呢?它将被拉出地球的轨道,成为这颗恒星的一颗小行星,并且有很高的撞击地球的风险。

Andrew Webb是曼彻斯特大学(The University of Manchester)计算机科学系的研究助理,对机器学习和深度神经网络有很深的研究,除此之外,他还是QCircuits量子电路模拟器的开发者。

Andrew Webb的网站:
http://www.awebb.info/

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