NASA的哈勃望远镜首次在宜居的系外行星上发现了水蒸气

最后编辑于 2019年09月12日 科技

Exoplanet,系外行星,指的是太阳系之外的行星。有些恒星拥有自己的行星,就像太阳一样。系外行星发现的越来越多,自然会引起人们对于这些行星当中是否存在外星生命的兴趣。

最近,伦敦大学学院(University College London,UCL)的研究人员开发了一套开源算法,使用哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)在2016年和2017年拍摄的数据,分析了K2-18b这颗行星大气层过滤出的星光。分析结果显示了水蒸气的分子特征,并且还表明了行星大气层中存在着氢和氦。


Image Credits: ESA/Hubble, M. Kornmesser

在2015年,NASA的开普勒太空望远镜发现了K2-18b。K2-18b是一颗遥远的系外行星,其质量约是地球的八倍,距离地球大约110光年。K2-18b围绕的母星是一颗小红矮星(red dwarf),位于狮子座中。

这是研究人员第一次在太阳系以外行星的大气层中探测到水蒸气的特征,而且这个行星位于恒星周围的宜居区域,液态水很有可能会聚集在岩石行星的表面。如果通过研究证实真的存在液态水的话,那么发现外星生命的日子也就不远了。

NASA的文章:
NASA’s Hubble Finds Water Vapor on Habitable-Zone Exoplanet for 1st Time

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