地球的保护伞:地球磁层magnetosphere

最后编辑于 2019年12月10日 科技

在太阳系中,所有的行星等星体都是太阳的小弟,不但跟着太阳转,还得接受来自太阳的"照顾",这种照顾就是太阳风(solar wind)。太阳风其实是包括等离子流和带电气体的各种来自太阳的物质,每秒大概有150万吨的太阳物质从太阳射出。相对太阳的巨大质量,这点"打赏"给小弟们的物质算不了什么,丝毫不影响太阳的质量。

然而太阳风影响巨大,如果进入了地球的大气层,会破坏各种无线电信号、卫星信号和GPS信号。幸运的是,地球有自己的保护伞,地球磁层(magnetosphere),太阳风碰到地球磁层之后会偏转,从而避开了地球,就像下雨的时候我们打着一把伞,不会被雨淋着。


Credits: NASA/CILab/Josh Masters

不过仍有漏网之鱼。由于地球的两极地区是磁层的连接点,这里的磁层比较薄弱,太阳风能够直接进入到大气层,从而引起破坏。不过也有一个好处,那就是太阳风与地球两极地区高层大气中的原子碰撞,产生了绚丽的极光。

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