每天都有小行星从地球附近掠过

最后编辑于 2019年12月13日 科技

茫茫宇宙其实并不平静,时刻都有大量的天体在其中飞来飞去,有的体积惊人,有的速度惊人,只是我们在地球上太远看不到罢了。尽管看不到,但还是可以通过天文台观察到的。每天从地球附近掠过的小行星的数量,不在少数,只是恰好避开了地球。祈祷,庆幸。


Credits: NASA/JPL-Caltech

太空中的小行星实在是太多了。好在这些小行星都是已经观察到的,都有自己的运行轨道,不会对地球造成什么威胁。其中小行星最多的是位于火星和木星轨道之间的小行星带Asteroid Belt,下图中的谷神星Ceres和灶神星Vesta都是小行星带中比较大个的。


Image credit: NASA/McREL

每一个小行星被发现之后,需要小行星中心(Minor Planet Center,MPC)分配一个临时编号,前四位数字表示发现的年份,后面的字母和数字则表示发现的时间和顺序。一旦知道了小行星的轨道,小行星就会被分配一个永久编号,该编号也可以当做是小行星的名字。

除了规模庞大的小行星带,还有各种类型的小行星和彗星,不知道它们从哪儿来,也不知道它们到哪儿去,这些散兵游勇也称作近地天体(Near Earth Object,NEO),它们有可能对地球造成威胁,必须重点发现和观察。因为它们浪迹到地球等几个行星附近时,会受到行星的引力吸引,从而进入地球附近。

从地球附近掠过的小行星:
https://cneos.jpl.nasa.gov/ca/

小行星中心:
https://minorplanetcenter.net/

近地天体介绍:
https://cneos.jpl.nasa.gov/

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