网上寻梦之新浪(一)

最后编辑于 2020年04月15日 创业

刘韧。本文写于1999年。


(新浪创始人王志东)

一个公司的转型

四通利方一直是中国通用软件领域的一面旗帜,它在业界惹人注目不仅是因为RichWin这个软件产品一直在和微软较量,更大的焦点在于,四通利方一直在走着一条同传统软件公司不同的路——不仅靠软件利润求生存,更靠海外融资求发展。

新浪“网事”

1996年4月29日,新驿多媒体小组融入四通利方,成立国际网络部,www.srsnet.com中文网站建设启动。

1996年5月底,第一代为Internet设计的网络专用中文平台RichWinforInternet4.3Beta1开始进行网上公开测试。

1996年8月,SRSNet网上中文聊天室发布。

1996年9月,网上中文论坛分版,体育沙龙、谈天说地、电脑玩家等栏目相继开辟。

1996年12月中,RichWinforInternet4.3网上公开测试圆满结束,来自全球各地的30余万人下载了测试版软件。

1997年9月至11月,SRSNet体育沙龙栏目对'98世界杯亚洲区预选赛实况进行网上视频、音频、文字直播。

1998年5月28日,四通利方公司与Sun公司合作建立的“SRS/SunJava实验室”发布“中国首套Java中文应用产品”——“利方Java套餐”。

1998年10月,SRSNET改版为“利方在线”。

1998年12月1日,四通利方宣布并购海外最大的华人网站公司“华渊资讯”,成立全球最大的华人网站“新浪网”。

王志东在新浪上掀起了自己事业的新篇章。

当四通利方从华登那里引来第一笔风险投资的时候,业界不同的看法和担心很多,最典型的质疑是:“怀里揣了别人那么多钱,拿什么给人家回报?”

等到四通利方同华渊合并,第二次融资后全力进军Internet等一系列动作展开之后,为四通利方生计操心的言论散了,但是,在看到四通利方未来在Internet上的远大前景的同时,不服气的说法又产生了——“RichWin做不下去了,幸亏抓住了Internet这根救命稻草。”王志东一点儿都不承认这种说法,他说,四通利方做Internet是——

有心插柳

1995年7月,王志东去硅谷“淘”风险资金。在摩根斯坦利,王志东看到他们正忙着帮Netscape上市。此时,王志东并没觉Internet在硅谷有多热。可是等到10月份,王志东再去硅谷(此时Netscape已经上市),情形就大不相同了,用王志东的话形容就是:“整个天都变了,硅谷为Internet疯狂了。”

正是在这种氛围中,王志东开始在硅谷泡网。上了几天Internet,最直接的收获是将笔记本上的驱动程序升级了,更为重要的是这次网上生活的感受对王志东触动很大。

1995年,国内想找一个Internet账号都很难,一直到1995年底,四通利方才从科学院科技情报中心拿到了第一个Internet账号。这个账号的连接速率是9600波特率,不能WWW,服务器连的不是中继线,8个号码轮番拨才能拨上去。当时Internet在四通利方的典型应用是:“告诉大家!谁要和国外联系,可以用E-mail了。”

1996年5月,中国香港和美国几家ISP、ICP找到四通利方,希望四通利方提供RichWin简化版,RichWin完整版对于Internet应用来说显得太重了,而且价格太贵。

这些美国和中国香港的ISP、ICP众口一词地告诉王志东:RichWin天生就是为Internet制作的。因为RichWin支持多内码,但多内码功能如果不应用在Internet上,除了打**游戏有些用外,别的也派不上多少用场。

此时,四通利方明智地和这些ISP、ICP签约,为它们提供RichWin简化版放在海外中文站点上,供网友任意下载。四通利方对此并没有要求利润回报,惟一的条件是在这些ISP和ICP上争取了一些空间,用于放四通利方的主页。

在这一点上,四通利方和网易一样都暗合了Internet上的免费原则。今天,倘若谁还要从事Internet方面的经营,开始的时候千万不要总想着怎么样赚钱。

汪延从法国回来了

就在王志东于硅谷感受Internet冲击波的同时,1995年夏天,一直在巴黎学习法律和政治的汪延决定趁暑假回国寻求未来发展的机会。

尽管早在1994年汪延在法国就上网了,但汪延一开始想做的事情不是Internet,而是多媒体光盘,当时国内多媒体是最热的热点。汪延他们基本的思路是将多媒体光盘做成一种媒体。但一做起来,汪延马上就发现,这个媒体的介质不应该是光盘,而应该是Internet。

度完暑假,汪延回巴黎继续上大四。直到1995年底,汪延和李松波才在Computer中Server上租得空间做了一个介绍中国、推销自己的网站《中国之窗》。做这个网站的目的是想通过自己做的主页向用户证明自己有做网站的实力,借以承揽国内公司做主页的业务。

当时,网上很少有中文网站。汪延和李松波在ComputerServer上做的《中国之窗》很快吸引了很多人找他们谈合作。但汪延和李松波苦于一没有时间,二没有设备,无法成规模地拓展业务。当时国内倒有家房地产商愿意在上面投10万元,但汪延不敢要,汪延害怕:“如果三个月不能产生利润,房地产商会找打手催债。”

汪延和王志东是老交情。早在1991年王志东开发BDwin的时候彼此就认识了,后来,王志东做中文之星,汪延一面在巴黎读书,一面做成了中文之星在欧洲的最大代理商。

1996年3月,李松波带着汪延的亲笔信找王志东寻求合作。起初的目的是想从四通利方拉一个做主页生意。王志东安静地听完李松波的构想,没多说话,只答应考虑考虑。李松波垂头丧气地从四通利方出来后,给远在巴黎的汪延打了一个电话说:“别想了,没戏!”

哪知一个星期后,王志东突然把李松波请到了自己的办公室里。这次没有李松波说话的份了,王志东对李松波慷慨陈词:“四通利方要做RichWinForInternet版,要做自己的网站,四通利方的网站今后要成为中国最大的网站,要成为全球最大的中文网站。”“这个业务可以外包给你们做。”

李松波老实交待:“自己和汪延还没有成立公司。”王志东说:“那么,你们可以加入四通利方做这件事情。”

李松波从王志东那出来后,在国际长途中和汪延讨论了两个多小时。李松波的消息让汪延热血沸腾,怎么也平静不下来,觉得机会来了,不能等,学也不上了,就连忙从巴黎飞回了北京。

1996年4月27号,王志东、汪延和李松波三人谈了一整天。尽管汪延、李松波走进王志东家门之前,还反复强调:“决不卖身到四通利方,要自己创业。”但最后还是没能经得住王志东的诱惑,王志东对他们说:“不管怎样一种合作方式,事情总要先干起来。我这里有办公室,你们可以先在我这开始。”

第二天,当汪延和李松波走进四通利方的时候,才知道王志东早有准备,王志东为汪延和李松波准备了新桌子、新椅子、新书架、新机器、三条电话线,另外,还配备了一个新人。三个星期后,汪延和李松波“投降”,从此不再嚷嚷要独立成立公司,而是在四通利方里面成立了国际网络部。

汪延是正上着大四从大学里跑回北京的,眼瞅着6月份的毕业考试没办法考了,汪延也顾不上了。直到1997年,汪延才两次回巴黎把大学文凭考到手。

网上寻梦之新浪(二)

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