网上寻梦之网易(一)

最后编辑于 2020年04月02日 创业

刘韧。本文写于1999年。

你说你是搞技术的,穷得除了技术什么都没有;你说你在这行已经混了三五年,依然没有任何成功的可能;你说你偏偏又是志向远大的人,不甘心一辈子“为着别人的理想忙碌终生”;你说你暗自为一个又一个创业梦想激动得彻夜无眠,但最后又每每因为没有资本、没有机会、没有志同道合者的种种羁绊功亏一篑、扼腕叹息。

丁磊的故事或许能让你重新燃起希望。现年不到28岁的丁磊1997年5月创办的网易两年间就成了中国最著名的门户网站(Portalsite)之一。尽管网易到现在员工还只有12名,但目前中国400万网民每两个人中就有一个每天在使用网易开发的Internet产品。更为难能可贵的是在全世界都认为Internet目前尚处在投入期的今天,网易1998年的利润达到了400多万元。

如果你是一家软件公司,所开发出的软件在以微软为代表的国外软件巨头的重压之下,生存空间越来越狭窄,仅靠软件已不能满足公司未来的发展。在这种情况下,想没想过转向Internet?如果不知道如何转型,四通利方的故事或许能给你一些启发。

虽然张朝阳创办的搜狐是最时髦的Internet公司,但张朝阳认为,他的成功和一名种粮大户的丰收并没有本质的区别。相对于Internet,张朝阳更看中的是自己找到了一种可以操作的商业模式。那么,用搜狐的商业模式去卖鸡蛋是不是也能取得同样的成功?

假若你手里现在有一笔资金(中关村现在闲置着不知道往哪里投的资金有很多),耳闻Internet是未来的方向,但又听说Internet尚处在投入期,何时能见效益,还不好说。在你捏着这笔钱,犹豫不决的时候,借鉴一下Chinabyte的投入产出过程,可能会使你更加知道该在什么地方花钱以及花多少钱。


(网易创始人丁磊)

一个人的传奇

丁磊在成都电子科技大学读书的时候,成绩一直是班上的前5名。这么好的成绩没报考研究生,原因是1992年召开的党的“十四大”让丁磊觉得没有必要再在学校里上课耽误时间了。

大学最后一个学期,丁磊开始在计算机公司兼职任工程师,丁磊虽然是兼职,却是那家公司最主要的工程师。在那里丁磊这个学通信的学生第一次接触了Modem、WindowsNT等新设备。

故土难离,丁磊毕业回到了老家宁波,从1993年到1995年在宁波电信局做工程师。电信局工作中丁磊最大的收获是学会了Unix和电信业务。“我几乎天天晚上12点才离开单位,因为单位有Unix电脑。网易后来的成功和我很早就掌握了Unix精华分不开。”

1993年,丁磊无意间在一本杂志上得知北京开了一个名叫“火腿”的BBS站。“我不知道怎样上去,但我非常熟悉Modem,就按照杂志上介绍的号码试着拨了一下,还真上去了。”当时站上的内容很少,不过丁磊立刻意识到BBS是以后发展的方向。

第一次登陆BBS的丁磊当晚就在中国惠多网创始人之一孟超的帮助下在宁波搭建成了自己的BBS站。

1994年,丁磊第一次登陆Internet,那是从中科院高能所同学那里要的一个账号。兴奋不已的丁磊访问的第一个站点是Linux,因为丁磊当时正在钻研Unix技术,使用的是字符界面的lynx软件。丁磊WWW浏览的第一个站点是Yahoo!,Yahoo!让丁磊“感觉很不错”。接着丁磊去创新公司下载了不少多媒体驱动程序。1995年6月,丁磊成为北京电信前100个用户之一。

三次跳槽后自立门户

在Internet上“见了世面”的丁磊向自己的总工建议在本局开展信息服务业务,等了一段时间,发现不会有什么进展,丁磊决定离开。1995年5月,丁磊来到广州,加盟刚刚成立的广州Sybase。在Sybase一年,丁磊感觉自己除了整天安装调试数据库外,几乎没有什么进步,于是又选择了离开。1996年5月,丁磊当上了广州一家ISP的总经理技术助理。在这家ISP,丁磊架设了Chinanet上第一个“火鸟”BBS,结识了很多网友。那段时间丁磊找到了幸福的感觉。“大家几乎每3个星期出来聚一次,聊一聊BBS上发生的事情,聊一聊最近上站的哪个女孩子最漂亮?谁见过没有?”

好景难长,丁磊所在的ISP由于面临激烈竞争和昂贵的电信收费几乎无法生存下去。并且,丁磊提出的和电信局竞争的方案,结果也被否定了。于是,1997年5月,丁磊再一次选择了离开。

已经三次跳槽的丁磊在1997年的那个5月对自己的前途整整思考了5天,最后的决定是自立门户,干一番事业。想从前,丁磊觉得自己很幼稚。“我根本不知道自己的公司未来该靠什么赚钱,我天真地认为只要写一些软件,做一些系统集成就可以了。这种想法后来几乎造成公司无法生存下去。”

网易创业的50万元资金一部分是丁磊几年来一行一行写程序积攒下来的,“这笔钱原本是用来在广州买房子安家用的”。另一部分是向朋友借的。

网易创业时的场景是3个人挤在一间7平方米的屋子里没日没夜地写软件。网易开发出的第一个软件是Yeah中文搜索引擎。Yeah一完成就被用在广东电信5.17展示会上。但由于当时国内中文站点数都数得过来,搜索引擎根本派不上大用场。“Yeah尽管技术不错,但没有成功。我原以为只要有好的网上应用,一定就会有人购买,这种想法今日看来实在是太天真了点儿。”

靠BBS和个人主页声名鹊起

经营Internet业务,最好能有一台Internet服务器放在电信局里,怎样能不花钱就把自己的服务器架到电信局机房里去?丁磊为此费尽了心机。

最后,丁磊向广州电信局呈上了一份“丰富Chinanet服务,吸引上网时间”的方案,方案指出:现在Chinanet上的服务很少,因此无法吸引用户上网,用户即便上了网,没有好的服务,也待不住。而网易提供的BBS服务能够吸引大批用户上网,并且能让网民一泡就是几个小时。

广州电信局领导听了这个方案觉得有理,反正电信局又不用出资,而且这个服务也不会和电信局产生竞争,于是就给了网易一个IP地址,让网易把服务器放到了电信局。这种做法后来被称为服务器托管业务,一个月公司要交电信局很多钱,而网易只是到后来才交给了广州电信局一些钱。到现在丁磊都自豪自己当初的那个方案写得非常好,“几乎可以打动任何一个电信局”。

1997年5月4日,网易公司还没有正式成立,网易BBS就正式开机运行了。由于,丁磊是Chinanet上第一个安装“火鸟”BBS的人,又经常泡BBS,他个人的影响,加上无为而治以及宽容,使网易BBS上的人数三个月就超过了资深的“一网情深”BBS。

网易架在广州电信局的服务器是丁磊花2万元自己动手装的一台奔腾PRO,硬盘18G。这样大的硬盘仅用来放网易用来宣传公司的一个主页和BBS未免太浪费了,于是网易决定免费向网友提供每人20兆的个人主页空间,为此,丁磊还专门写了一个包括计数器、留言簿功能在内的个人主页服务系统,这个系统由于使用了FreeBSDUnix,系统很稳定;WebServer用了Apache系统,速度也很快。

但就是没有什么人来网易申请个人空间。那个时候会做主页的人很少,网易的影响不够大也妨碍了网友把主页放在网易的信心。这种情况下,丁磊开始在网上四处寻找个人主页,发现不错的个人主页,就写Mail告知网易可以提供资源更丰富的个人主页空间,“如果你觉得网易的空间大、速度快,就快来这里吧!”尽管网易的速度比别处快,但网友们还是不愿意来网易,主要是信任和信誉问题。

于是,网易就在北京在线、中网、瀛海威等5个当时国内主力站点上做了3个月广告,花了好几万元,才使到网易申请个人主页的人潮汹涌起来。

公司还没赚到什么钱,为什么就把钱花在不赚钱的个人主页上?丁磊的回答质朴得听起来都有些不合逻辑:“如果我当初就考虑到做站点如何赚钱,我可能就把路走错了。我受Linux影响很深,我觉得服务就应该是免费的,因此没想到网站今后会有收益,我只是想硬盘闲着也是闲着,不如拿出来给大家用,我的目的大约就是想让网易会变得出名一些吧,但没想到后来会这么出名,更没想到靠出名还能吸引广告赚钱。我们当初一直致力于写Internet上的软件,一心想着怎样靠技术赚钱。”

瞄准Hotmail

BBS、个人主页很热闹,可办公司图的不是热闹,办公司的目的是赚钱。比照Yahoo!开发的中文搜索引擎Yeah没有成功,下一步做什么?丁磊他们不得不仔细考虑这个问题。

整天凝思苦想的丁磊在发现Hotmail的时候,眼睛豁地亮了起来。“Hotmail太吸引人了!太有发展前途了!它一定可以成名!它一定可以上市!”这是丁磊看到Hotmail那一刻的感叹。网易准备借10万美元买一套Hotmail系统,在中国建免费邮箱站点。Hotmail先说不卖,后来答复280万美元一套,另外加收每小时2000美元的安装费。

丁磊找来自己的伙伴陈磊华研究Hotmail的结构,两个人最后决定自己做。一个月下来,他们俩的知识大增。“我们知道了如何设计一个大的系统,知道了什么是LoadBalance等许多技术问题。此时我感觉到Internet是一个非常好的学习研究工具,我们几个伙伴经常为一个技术上的突破兴奋得手舞足蹈。”

一边开发基于浏览器的免费电子邮箱,一边想域名。丁磊认定免费电子邮箱要成功一定要有一个朗朗上口的域名才行。中国人26个英文字母的发音在电话里根本无法讲得清楚,3个字母的域名又都被注册光了,怎样的域名才好记?丁磊几乎天天都在想这个问题。

改朝换代

1998年以前,Internet无论多么炙手可热,终将还是作为PC时代的一个组成部分存在着,尽管Internet是非常非常重要的组成部分,但始终还是PC的一个功能扩展和应用而已,仍然无法摆脱PC附庸的地位。这阶段最典型的话语莫过于:“为什么要买PC?买PC还能上网。”但是,当时间的指针指向1998年,情况发生了根本性的变化。安德森说,我们可以为着一份浏览器送你一台PC。日前,果真就有一家名为Free-PC的公司宣布向愿意看广告的用户免费发放10000台康柏制造的个人电脑,在宣布这一消息的当天上午,它的网站就接受了多达120万人次的访问。紧接着,一家名叫OneStop的通讯公司宣布,将有条件发放25000台苹果生产的iMac电脑,条件是持续36个月每月在其网上商店中购货至少100美元。

昔日浏览器是搭赠的,今天PC成了Internet的搭赠品。今后,可以访问Internet的不止PC一种设备,机顶盒、WindowsCE产品会不会在未来取代PC成为访问Internet的第一设备,现在尚未可知,但今后这样的话语环境将成为主流:“访问Internet,你也可以选择PC。”PC必将“沦落”为Internet的一个部件。

商业上的变化总是明显于技术上的变化。AOL收购Netscape可以被看成Internet时代将取代PC时代的一个先兆。

比起Netscape的技术,AOL算得了什么;比起Netscape往昔的知名度,AOL只能望其项背;Netscape名声大噪之时,正是AOL愁眉苦脸的时候。但就因为Netscape是一家软件公司(尽管它做的是浏览器,但这改不了它作为一家软件公司的特性),而AOL是一家ISP,最终导致了AOL最后能收购Netscape。

AOL收购Netscape的价格低于Yahoo!收购Geocities的价格更能说明PC时代行将结束。在很多人眼里,Geocities相比Netscape简直太小儿科了,但Geocities是一家ICP,而Netscape是一家PC时代的软件公司,因此,Geocitese就能卖得比Netscape贵。

微软作为PC时代的骄傲,其发展速度让人侧目,但它的发展还是一倍两倍往前翻,尚可看出其成长的脉络,但Yahoo!的发展简直让人怀疑这是“狂乱,还是现实?”Yahoo!这个成立不到三年的公司现在的市值已经超过了同样是高科技企业的波音公司,而Yahoo!的业绩才刚跨过盈亏平衡点。Yahoo!的市值是在Internet上广告仅占整个广告市场0.8%的背景下成交的,就是说,Yahoo!的市值随着Internet广告市场份额的扩大还要往上升,而且,上升的空间仍然很巨大。

有人说这是泡沫,说华尔街在玩“比傻”游戏,“比傻”游戏的规则是:“我很傻,花了这么高的价格买下这只Internet股,但我相信总会有更傻的人花更高的价格从我手里买走这只股票。反正,我不会是最傻的,我怕什么?”

谁最傻?华尔街没有傻子。

买股票是买对于未来的信心。Internet太让人有信心了。如果说,PⅢ的发布无论怎样鼓噪都还只是圈子里的事,那么,Internet是社会的事情。Internet改变着传统的商业模式,透过Internet的销售不仅可以缩短通路,而且,可以做到onetoone;Internet改变着经济模式,所谓的全球经济一体化的前提是Internet无国界;Internet改变着日常的工作、生活模式,在家办公,网上爱情今天都成了晚报的头条,一部《网络时代的爱情》(YouHaveGotAnE-mail)让AOL的用户在一个月之间增长了1000万。

Internet时代到了,连Intel的CPU都非要贴上能使“Internet更精彩”的标签不可。

这天凌晨2点,丁磊突然想到可以用数字表示域名,中国人对数字的发音特别干脆,而且163、169在中国已经具有了指向Chinanet和电信局以及Internet的含义,上网的人每天都要拨163,对它熟悉得不能再熟悉了。

网上寻梦之网易(二)

刘韧公众号:LiuRenNews

1024.com

登录注册后才能评论。