小行星99942 Apophis将于2029年和2036年两次掠过地球

最后编辑于 2020年03月22日 科技

99942 Apophis,即小行星阿波菲斯99942,将于2029年和2036年两次掠过地球上空,与地球近距离擦肩而过。Apophis的直径估计约为370米,最早观测到它的时候,认为它撞击地球的可能性为2.7%,但随着后续的观测和计算,科学家认为Apophis已经不会撞击到地球,只是安全的绕地球飞行,当然也不会碰到月球。

为什么Apophis不会撞击地球了?因为按照Apophis的路径轨迹,它不会进入地球的重力锁孔,也就不会被改变轨迹,从而继续保持远离地球。

重力锁孔(gravitational keyhole, or resonance keyhole),又叫引力锁眼,是太空中的一个小的区域,当小行星飞掠过这个区域时,地球的重力会对小行星产生牵引作用,使小行星偏离原来的路径轨迹,这种更靠近地球的轨迹偏离,会使小行星下次掠过地球的时候更加接近地球甚至有撞击上的可能。


Image credit: NASA/JPL-Caltech

Apophis没事了,并不代表我们的地球就安全了,说不定哪天又发现一颗不速之客。茫茫太空,危机四伏,人类要早做危险预案,有备无患,比如设法偏转来袭的小行星,让它不要靠近重力锁孔,从而使其避开地球。很多科学家和研究人员已经在干这个事了。

最近,麻省理工学院的研究人员就在航天学报《Acta Astronautica》杂志上发表了一篇论文,研究了偏转小行星的策略,阐述了在各种情况下来偏转Apophis和另一颗小行星Bennu最可能成功的任务类型。

偏转小行星的方法,就像打台球一样。一个是向太空发射核弹,用核弹把小行星炸碎了。另外一个就是发射火箭等航天器,对准小行星撞击上去,使其偏离原来路线,但这种动力学撞击器的方法具有不确定性,不但发射的时机要把握好,还需要精确地知道小行星的质量、动量、轨迹和表面成分等性质。

真希望小行星不要靠近地球,虽然对地球没好处,但对小行星自己也没什么好处。

相关细节参见MIT的原文:
How to deflect an asteroid

研究人员Sung Wook Paek等人的论文:
Optimization and decision-making framework for multi-staged asteroid deflection campaigns under epistemic uncertainties

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